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Josef Winterhalder le Jeune
(Vöhrenbach, 1743 - Znojmo, 1807)

La Vision de saint Augustin et saint Norbert
1778

Huile sur toile
Brno, galerie de Moravie

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La structure du tableau est formée par le contraste entre un espace sacré à plusieurs nefs, complexe, et le groupe de saint Augustin accompagné des fondateurs de l'ordre des Augustiniens. La perspective est précise et convaincante. Les couleurs comportent des tons neutres nuancés et harmonisés que la lumière, arrivant nettement de la gauche, accentue. Le rouge, le bleu profond, le doré et le vert foncé caractérisent le groupe de personnages. Une source d'éclairage entre par le plafond ouvert - la lueur de l'œil de Dieu traversant l'eucharistie (une composante importante du tableau) - et se dirige vers saint Norbert.

Le tableau est donc un événement lumineux dans l'espace architectural complexe. La représentation des piliers et du plafond à caissons a sans doute été fournie au peintre par une gravure d'un des scénographes d'époque (Galli-Bibiena, Giovanni Battista Piranesi entre autres). Pour le groupe, le peintre se servit du tableau dans l'église des Augustins à Korneuburg (Autriche) représentant saint Augustin. Winterhalder emprunta à ce tableau le personnage de l’ange, le groupe central et son emplacement sur un socle en pierre, de même que les figures d’ hérétiques réprouvés.